英国学者出书解读恐慌心理

对此,布里斯科和威廉斯调查了一段时间内英国因人们恐慌引发的40例报警事件,其中不乏不被受理的事件,如有人担心人口数量下降、电影院倒闭或小语种消失等问题。

布里斯科曾任英国下议院财政委员会顾问,现在英国《金融时报》担任统计编辑。威廉斯是一名自由撰稿人,曾于1994年出版有关诺贝尔获奖者科研经历的《最美丽的分子》一书。

英国《每日邮报》8日援引两名作者的话说,《恐慌学》一书旨在消除充斥在人们日常生活中骇人听闻的故事,列出他们认为可能存在的威胁,并指导人们如何正确对待。

作者根据人们认为生活中潜在危机发生的可能性与影响力划分等级,并与人们的焦虑程度进行对比。

由于出行成为人们日常生活中不可避免的事,交通事故引发的危险成为人们担忧程度较高的潜在危机。书中介绍,人们每天乘坐汽车、轮船或火车等交通工具以及步行都有可能遇到交通事故,英国平均每年就有3500人在交通事故中丧生。因此,“交通事故”在书中“最有可能发生的潜在危机”中排名第8位,在“公众焦虑度”排行榜上列第6位。据作者计算,以每10亿公里路程为单位统计发生事故的致死人数,大巴和船只均为0.3,铁路为0.4,小轿车为2.8,自行车为38,步行为49。

由白色沙滩和棕榈树点缀的南太平洋岛国图瓦卢风景迷人,但海平面上升却让这个国家的居民陷入危机。日益严峻的全球变暖问题导致目前图瓦卢陆地只比周围的海平面高出不到5米,而环保专家也曾指出一些国家很有可能“从地图上消失”。虽然科学家还不能对海平面上升引发的危机作出科学预测,但这毫不影响人们把“海平面上升”放在焦虑度排行榜的第8位。

此外,“遭遇心理创伤”、“受放射性物质辐射”、“遇见外星人”、“彗星撞地球”等问题也榜上有名。

虽然危机似乎潜伏在社会各个角落,但人们不可否认,现代社会已比过去有很大进步。作者认为,人们过分恐慌是因为流传于社会上的许多骇人听闻的信息多半掺有新闻加工成分,而人们却对一些虚假或夸大信息深信不疑。

《恐慌学》一书旨在帮助人们对所谓潜在危机持乐观态度,并告诉读者,事情的结果很少像一些人原本渲染的那样糟糕。这本书建议人们在对某类事物产生恐慌时保持冷静,帮助自己赶走绝望的阴影。比如,书中提到,1947-1969年间,美国军方核实了12618份关于不明飞行物(UFO)的报告,结果发现,大多数所谓不明飞行物其实是军方的间谍飞机。2001-2006年间,英国国防部记录了714起不明飞行物目击事件,但只有12起值得深入调查。

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